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什么是多层交换

多层交换(也被称作第三层交换技术,或是IP交换技术)是相对于传统交换概念而提出的。众所周知,传统的交换技术是在OSI网络标准模型中的第二层(数据链路层,参见广域网定义)中进行操作的,而多层交换技术是在网络模型中的第三层实现了数据包的高速转发。简单地说,多层交换技术就是:第二层交换技术+第三层转发技术。

多层交换技术的出现,解决了局域网中网段划分之后,网段中子网必须依赖路由器进行管理的局面,解决了传统路由器低速、复杂所造成的网络瓶颈问题。当然,多层交换技术并不是网络交换机与路由器的简单堆叠,而是二者的有机结合,形成一个集成的、完整的解决方案。

局域网交换技术是作为对共享式局域网提供有效的网段划分的解决方案而出现的,他可以使每个用户尽可能地分享到最大带宽。交换技术是在OSI七层网络模型中的第二层,即数据链路层进行操作的,因此交换机对数据包的转发是建立在MAC(Media Access Control)地址–物理地址基础之上的,对于IP网络协议来说,它是透明的,即交换机在转发数据包时,不知道也无须知道信源机和信宿机的IP地址,只须其物理地址即MAC地址。交换机在操作过程当中会不断的收集资料去建立它本身的一个地址表,这个表相当简单,它说明了某个MAC地址是在哪个端口上被发现的,所以当交换机收到一个TCP/IP封包时,他便会看一下该数据包的标签部分的目的MAC地址,核对一下自己的地址表以确认该从哪个端口把数据包发出去,由于这个过程比较简单,加上今天这功能由一崭新硬件进行–ASIC(Application Specific Interated Circuit),因此速度相当高,一般只需几十微秒,交换机便可决定一个IP封包该往那里送。

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多层交换

最初听到第三层交换这个词时不免已有一些费解,接踵而来的第四层交换、第七层交换等概念更是让人费思量。其实严格说来,交换意味着源与目的地址之间的连接,在第二层以上的任何技术都不能说是交换技术。负载均衡一词在很大程度上已经取代了第四层交换一词,正像应用认知一词在很大程度上取代了第七层交换一样。但是,恐怕第三层交换一词将永远这样称呼下去了。当然,说法只是说法,关键是认识到这些技术在提高网络性能上所带来的益处,所以,本文仍沿用“第几层交换”这种叫法。

第三层交换

第三层交换技术也称为IP交换技术、高速路由技术等。这是一种利用第三层协议中的信息来加强第二层交换功能的机制。当今绝大部分的企业网都已变成实施TCP/IP协议的Web技术的内联网,用户的数据往往越过本地的网络在网际间传送,因而,路由器常常不堪重负。一种办法是安装性能更强的超级路由器,然而,这样做开销太大,如果是建交换网,这种投资显然是不合理的。第三层交换的目标是,只要在源地址和目的地址之间有一条更为直接的第二层通路,就没有必要经过路由器转发数据包。第三层交换使用第三层路由协议确定传送路径,此路径可以只用一次,也可以存储起来,供以后使用。之后数据包通过一条虚电路绕过路由器快速发送。

目前主要的第三层交换技术有:

IpsilonIP交换:IP交换技术由Ipsilon公司首倡,即识别数据包流,尽量在第二层进行交换,以绕过路由器,改善网络性能。Ipsilon改进了ATM交换机,删去了控制器中的软件,加上一个IP交换控制器,与ATM交换机通信。该技术适用于机构内部的局域网和校园网。Cisco标签交换:给数据包贴上标签,此标签在交换节点读出,判断包传送路径。该技术适用于大型网络和Internet。

3ComFastIP:侧重数据策略管理、优先原则和服务质量。FastIP协议保证实时音频或视频数据流能得到所需的带宽。FastIP支持其它协议(如IPX),可以运行在除ATM外的其它交换环境中。客户机需要有设置优先等级的软件。

IBMARIS(AggregateRoute-basedIP Switching):与Cisco的标签交换技术相似,包上附上标记,借以穿越交换网。ARIS一般用于ATM网,也可扩展到其它交换技术。边界设备是进入ATM交换环境的入口,含有第三层路由映射到第二层虚电路的路由表。允许ATM网同一端两台以上的计算机通过一条虚电路发送数据,从而减少网络流量。

MPOA(MultiProtocolOverATM):ATM论坛提出的一种规范。经源客户机请求,路由服务器执行路由计算后给出最佳传输路径。然后,建立一条交换虚电路,即可越过子网边界,不用再做路由选择。

目前Cisco、3Com、北电网络、朗讯、Cabletron、Foundry和Extreme等公司都有比较成熟的第三层交换产品和模块推出。下面以3Com公司的技术为例,来说明第三层交换技术的演变。

第一代交换机是分立的电子元件和原语式的软件框架的混合体。软件的功能运行在一个有固定内存的处理机上,随着管理支持和协议功能的改善,软件的功能也不断增加。当用户的日常业务更加依赖于网络,网络上的流量增多时,网络设备便成了瓶颈。

虽然处理机和存储器变得越来越快和有效,但仍然赶不上流量增加的水平。解决问题的第一步是简化网络层:用交换机取代路由器,以减低处理数据包的开销并显著地提高事务处理速度。3Com引进了专用于优化第二层处理的专用集成电路(ASIC),使性能提高了10倍,并降低了系统的整体费用。

灵活智能的路由引擎(FIRE)宣告了第三代交换技术的来临。这一代并不仅是建立在第二代的进展上,而且为第三层路由、组播(Multicast)及用户可选的策略(Policy)等方面提供了线速性能,第二层与第三层的性能不再是不一致的了。

FIRE是3Com公司的第三代第三层交换机的核心部分,它是一个创新的集成化的网间互联体系结构,提供了广泛的第二层和第三层的功能,同时还可在多种网络接口类型上提供线速性能。

第四层交换

端到端性能和服务质量要求对所有联网设备的负载进行细致的均衡,以保证客户机与服务器之间数据平滑地流动。第二层与第三层交换产品在解决局域网和互联网络的带宽及容量问题上发挥了很好的作用,但是,这可能还不够,还需要更多的性能,而这正是第四层交换的用武之地。

第四层交换技术利用第三层和第四层包头中的信息来识别应用数据流会话,这些信息包括TCP/User数据报协议(UDP)端口号、标记应用会话开始与结束的“SYN/FIN”位以及IP源/目的地址。利用这些信息,第四层交换机可以做出向何处转发会话传输流的智能决定。对于使用多种不同系统来支持一种应用的大型企业数据中心、Internet服务提供商或内容提供商来说,第四层交换的作用是尤其重要的。同样,当在很多服务器上进行复制功能时,第四层交换也会起到不小的作用。

路由器和第三层交换机在转发不同数据包时并不了解哪个包在前哪个包在后。第四层交换技术从头至尾跟踪和维持各个会话。因此,第四层交换机是真正的“会话交换机”。

路由器根据链路或网络节点的可用性和性能做出转发决定,而第四层交换机则根据会话和应用层信息做出转发决定。由于做到了这点,因而用户的请求可以根据不同的规则被转发到“最佳”的服务器上。因此,第四层交换技术是用于传输数据和实现多台服务器间负载均衡的理想机制。

具有第四层功能的交换机能够起到与服务器相连接的“虚拟IP”(VIP)前端的作用。每台服务器和支持单一或通用应用的服务器组都配置一个VIP地址。这个VIP地址被发送出去并在域名系统上注册。

在发出一个服务请求时,第四层交换机通过判定TCP开始,来识别一次会话的开始。然后它利用复杂的算法来确定处理这个请求的最佳服务器。一旦做出这种决定,交换机就将会话与一个具体的IP地址联系在一起,并用该服务器真正的IP地址来代替服务器上的VIP地址。

每台第四层交换机都保存一个与被选择的服务器相配的源IP地址以及源TCP端口相关联的连接表。然后第四层交换机向这台服务器转发连接请求。所有后续包在客户机与服务器之间重新影射和转发,直到交换机发现会话为止。在使用第四层交换的情况下,接入可以与真正的服务器连接在一起来满足用户制定的规则,诸如使每台服务器上有相等数量的接入或根据不同服务器的容量来分配传输流。

目前一般的单功能负载均衡产品可以每秒连接400到800个接入。而同时具有第二层和第四层功能的新一代产品(使用定制的专用集成电路的基于硬件的负载均衡功能)的连接速度则超过了每秒10万次接入。

在所有这一切中的关键问题是如何确定传输流转发给哪台最可用的服务器,目前,在做出负载均衡决定时采用了多种方法。根据所需负载均衡的颗粒度,第四层交换机可以利用多种方法将应用会话分配到服务器上。这些方法包括求权数最小接入的简单加权循环、测量往返时延和服务器自身的闭合环路反馈等等。闭合环路反馈是最先进的方法,它利用可用内存、I/O中断和CPU利用率等特定的系统信息,这些信息可以为适配器驱动器和第四层交换机自动获取。目前的闭合环路反馈机制要求在每台服务器上安装软件代理。

第四层交换机在形式和功能上与专用负载均衡器完全不同。传统基于硬件的负载均衡器是速度为45Mbps的优化的两端口设备。而第四层交换机是设计用于高速Intranet应用的,它支持100Mbps或千兆位接口。

第四层交换除了负载均衡功能外还支持其它功能,如基于应用类型和用户ID的传输流控制功能。采用多级排队技术,第四层交换机可以根据应用来标记传输流以及为传输流分配优先级。此外,第四层交换机直接安放在服务器前端,它了解应用会话内容和用户权限,因而使它成为了防止非授权访问服务器的理想平台。

第四层交换产品

用户过去曾一拥而上采用第二层和第三层交换机,因为这类交换机提高了总体网络吞吐量,使它远远超过了老技术的吞吐量,不知道第四层交换机是否也会看到这种现象。

BerkeleyNetworks公司的exponeNTe4和AlteonNetworks公司的ACEswith180两款第四层交换产品具有突出的性能和灵活性,能够比第二层和第三层交换机做出更智能的转发决定。由于把包头查询的代码嵌入到交换机中的专用集成电路(ASIC)中去实现上述功能,几乎不会造成任何延时。这两家厂商的交换机都能实现10M、100M和千兆以太网功能,但是Berkeley的交换机是设计用于企业应用的,而Alteon交换机则是用于拥有大量Web或FTP服务器的机构的。Alteon的第四层交换技术能通过对服务器的性能和运行状况的实时监测,根据不同服务器的健康状况,将来访的数据流量以经济高效的方式分配到合适的服务器上。同时,Alteon的第四层交换技术具有Web高速缓存重定向功能,能把指定发往远程Internet主机的HTTP通信拦截,并将这些通信重新定向到本地的高速缓存服务器上,从而大大加快了访问Internet的速度,并节省了大量宝贵的广域网带宽。而且这对于用户和信息提供者来说是完全透明的,不需要用户和信息提供者做任何的设置。

Cabletron公司的SmartSwitchRouter和TorrentNetworkingTechnologies公司推出的IP9000GigabitRouter也是具有第四层交换功能的产品。其中SmartSwitchRouter可以实现骨干网从常规第三层交换向全面的第三、第四层交换功能的升级转换,其独特的广域网集成能力以及基于第四层交换的访问控制能力对于网络数据传输安全、有序地进行发挥了关键作用。此外,CabletronSmartSwitchRouter基于第四层交换的QoS功能为特定业务应用数据交换提供了不同级别的优先处理能力。

第四层交换方案

在本方案中,通过采用Alteon的第四层交换机来实现WebServer的负载均衡。

HTTP是Internet中最重要的一种应用,目前Internet上广泛使用的WebServer,采用的是多进程技术,占用系统资源多,效率较低,一般一台WebServer只能承受几百个并发用户。采用第四层交换机可以很好地解决WebServer的扩展性问题,提高WebServer系统的可靠性,并在WebServer之间合理分配负载。Alteon的第四层交换机监测WebServer的可用性,包括物理连接、WebServer主机、HTTPServer本身的健康状况,当发现某台WebServer不能提供Web服务时,交换机自动把Web请求分配到好的两台WebServer。Alteon第四层交换机还可以通过设置每台WebServer能承受的最大会话数、设置溢出WebServer、备份WebServer等方法来进一步保证Web系统的可靠性。WebServer在同一局域网内实现负载均衡时采用多种负载均衡算法,包括LeastConnection、RoundRobin、MinMiss和Hash算法,以及对算法的加权等等。当WebServer不在同一局域网内时,利用Alteon交换机的GlobalLoadBalance技术来实现负载分担的合理性问题。

第七层交换

目前,特别是在高可用性和负载均衡方面,有许多先进的工具可以利用由应用返回给最终用户的第七层信息。这类工具使用户可以容易地确认站点内容的响应性和正确性,或从客户的角度来试测你的站点,看看是否存在正确的应用和内容。用户不仅能验证是否在发送正确的内容,而且还能打开网络上传送的数据包(不用考虑IP地址或端口),并根据包中的信息做出负载均衡决定。

从本质上讲,这种智能性迁移超越了第四层的功能。以端口80为例,除了一般类型的Web传输流之外,还有许多类型的传输流流过此端口。最多具有第四层功能的设备无法识别流过此端口的不同类型的传输流,因此它们对所有传输流同等对待。可是传输流并不都是相同的。对于负载均衡产品来说,能够知道流过此端口的数据是流媒体还是对商品目录中一件商品的简单请求非常有用,也许商家想赋予需要此目录项的客户更高的优先级。不少具有第四层功能的设备以同样的方式对待这两种类型的数据,因而可能将流媒体数据发送到无法做出响应的服务器,导致错误的信息和时延。

而第七层的智能性能够进行进一步地控制,即对所有传输流和内容的控制。由于可以自由地完全打开传输流的应用/表示层,仔细分析其中的内容,因此可以根据应用的类型而非仅仅根据IP和端口号做出更智能的负载均衡决定。这就可以不仅仅基于URL做出全面的负载均衡决策,而且还能根据实际的应用类型做出决策,无论这些应用正使用什么端口号。这将使用户可以识别视频会议流,并根据这一信息做出相应的负载均衡决策,尽管该应用可能正在使用动态分配地址。这类具有第七层认知的产品的部分功能是保证不同类型的传输流可以被赋予不同的优先级。具有第七层认知的设备不是依赖路由设备或应用来识别差别服务(Diff-Serv)、通用开放策略服务或其它服务质量协议的传输流,它可以对传输流进行过滤并分配优先级。这就使你不必依赖应用或网络设备来达到这些目的。

目前这类第七层功能的标准还没有。具有第七层认知的功能是具有很大的互补性的:它与提供像Diff-Serv这类服务的网络可以和谐地共存。它对传输流进行分析,然后判定,如对于IP语音这个传输流就需要设置服务比特位,而其它类型的传输流只需要设置较低优先级类型的服务比特位。”

当然,最重要的是这类设备所能提供的最终好处。过去,我们总需要在智能性与速度之间进行权衡。在采用第七层认知技术的情况下,可以以线速度做出更智能性的传输流决策。用户将自由地根据得到的信息就各类传输流和其目的地做出决策,从而优化Web访问,为最终用户提供更好的服务。
综上所述,第七层交换可以实现有效的数据流优化和智能负载均衡。

第七层交换产品

具有应用认知功能的交换机产品具有更多的智能性,可以分析输入包的内容,将请求发送到内容专用服务器或应用专用服务器。利用逻辑群集部署,最终用户可以建立用于内容和应用的服务器,网络管理人员利用这类产品来实施各种数据流优先级和带宽控制。只具有第四层交换功能将是不够的,从根本上讲,真正提供对数据包内容更深层次了解的能力非常关键。

ArrowPoint曾在1998年4月宣布推出其具有URL认知的内容Web交换机CS-100和CS-800。HydraWeb也在1999年推出了独立负载平衡设备Hydra2500的计划,Hydra2500同时具有URL和应用认知的智能性。

Cisco通过将LocalDirector服务器连接管理软件的已有特性与新特性相集成,把同样类型的智能性加入到其交换软件中,这些特性将会体现在其Catalyst产品线中。Cisco推出的管理和故障处理工具ContentVerificationSystem(内容验证系统)作为LocalDirector的附加件,主要对服务器和应用的可用性进行查询。对于最终用户来说,集成后的产品将是一台具有内容认知功能的交换设备,这意味着需要管理的软硬件更少,在响应对内容和应用的请求时会做出更加自动化的决策。

3Com公司提交的完全集成的产品与Cisco推出的产品类似。3Com计划得到基于内容交换技术的授权,将这种技术添加到F5Networks公司为其生产的CoreBuilder9000交换机中。1999年11月15日,3Com公司宣布了一项与F5达成的定位于电子商务和Web主机客户的销售协议。

业界认为,对更智能交换机的最大需求将来自开展电子商务和运行其它Web站点的公司。新型集成交换机的另一个好处是它们可以免除对多个设备执行不同任务的需要。

[整理自网络]

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