blog » WebMaster » Craigslist这样的“丑”网站为何仍能生存

Craigslist这样的“丑”网站为何仍能生存

互联网的发展日新月异,却没能让Craigslist变得更好。

在Facebook不断改版的过程中,威胁不再使用Facebook已成为一种陈词滥调,但大部分用户仍继续使用该网站的服务。其他一些网站在产品和服务调整的过程中也曾激怒过用户,并遭遇了类似情况。

然而,即使用户有更好的选择,例如可以用Path去替代Facebook,或者用App.net去替代Twitter,我们仍没有看见用户放弃当前的服务。用户的大规模流失仅仅出现过两次,一次是用户从MySpace流向Facebook,另一次是从Digg流向Reddit,而这两次都是由于服务本身的易用性出现问题,而并非仅仅由于用户态度的转变。

分类信息网站Craigslist的弱点显而易见:网站界面丑陋;你发布的任何分类信息都会导致邮箱收到大量垃圾邮件;租房信息很多都是虚假的;网站曾被大量用于色情交易;最重要的,人们已经厌倦了在Craigslist上进行交易。

然而,我们仍在继续使用Craigslist。

以下是我自己的经历。在Craigslist上,我在5个公寓中找到了13名室友,进行了一次工作室转租,购买了一张双人床和两个大号床垫,购买并出售了一个床架,以及一辆黄色本田摩托车。

在Hack News网站上,曾经有人这样说:一旦人们了解一个平台,他们就会建立起极强的记忆,并一直留在平台上,只要平台保持内部规则。

但问题仍然存在:我们是否仍像1999年时一样,满足于费尽九牛二虎之力去搜索分类信息?实际上,答案不仅在于产品设计,也在于所有网络天生存在的限制。

网络问题

许多创业公司都曾面临“先有鸡还是先有蛋”的问题。对Facebook来说,直到人们找到10名好友之后,该服务才真正有用。挑战在于,你需要让用户的好友都使用Facebook,随后用户自然就会到来,反之亦然。这并不容易。大部分社交网络都未能帮助用户建立起足够多的社交关系。

创业者安德鲁·陈(Andrew Chen)指出,如果没有用户,那么甚至连产品的展示都非常困难。这也是为何Instagram最初允许用户通过其他社交网络查找社交关系,从而尽早地解决社交关系过少的问题。同样,这也是为何Twitter封杀Instagram的原因。用户社交网的强度是社交网络极具价值的资产,而社交网络也不希望在这一方面帮助竞争对手。不过对新兴的网络服务而言,“站在巨人的肩膀上”是一种惯常做法。

对于类似Craigslist的商务网站,买家和卖家的比例是最重要的因素。如果没有东西销售,那么买家不会前来。而只有当出售的商品有市场,卖家才会出售东西。当一个在线市场刚刚推出时,通常会希望链接同类市场中的商品,以增加自己市场中提供的商品数量。这与社交网络类似。

秘密的方法

一些时候,新的互联网服务会采取不同以往的发展策略,建立自己的网络。Reddit的创始人曾承认,为了解决“鬼城”问题,他们自己创建了数百个帐号,并通过这些帐号发布内容。Airbnb被认为巧妙地抢夺了Craigslist的用户,从而实现了发展。实际上,在发展早期,Airbnb允许用户复制内容至Craigslist。对于一家专注于租房市场的网站,最重要的是获得“关键的大多数”用户。如果Craigslist提供API,那么将带来帮助,但实际上并没有这样的API存在。

如何发展一家网站

API能帮助两个不同的平台,例如谷歌地图和Yelp,以及Twitter和Tumblr,实现交互。例如,Goodreads的API能帮助用户在其他网站上向书架上添加图书,查找作者,以及使用其他只有Goodreads才提供的功能。Craigslist的API则可以帮助用户通过其他服务发布、回复,并查看分类信息,如果这样的API存在的话。

由于并不存在这样的API,其他网站有了另一种方式。包括维基百科、Twitter和Craigslist在内的网站采用一种标准结构,帮助工程师撰写基本的程序,瞄准特定的信息。

对工作在Rails框架下的开发者来说,有一个名为“craig”的Gem,可以直接解开Craigslist的网站结构。由于Flatiron School、Treehouse、Skillshare和Dev Bootcamp等培训项目的存在,用户可以很快地掌握Rails,所有人都可以成为开发者。在这样的情况下,Craigslist的“杀手应用”将毫不稀罕。

但实际情况并非如此。使用Craigslist数据的网站,无论规模是大是小,都于2012年6月收到了Craigslist的禁止通知函。根据Craigslist网站的使用条款:“对Craigslist及其网站内容的任何复制、聚合、展示、发布、处理和衍生应用,无论采取直接方式或间接方式,都是被禁止的。”

Rentscoper.com

一家名为Rentscoper的网站致力于帮助房地产投资者做出决策。该网站提供了一个与房地产价格、Yelp评论和Craigslist信息相关的热度地图。在收到禁止通知函之后,Rentscoper遵守了Craigslist的要求。该公司发言人杰雷米·艾尔瑟(Jeremy Elser)表示:“我们将业务模式严格限制至核心优势,即房地产信息分析及可视化。”

收到禁止通知函的其他网站还包括jaXed、Mapskrieg、Craigspal、Swappel和Padmapper。一家创业公司表示,违反与Craigslist的协议每次将被罚款1.5万美元。为了避免遭到罚款,这些网站选择了遵守Craigslist的要求,至少目前如此。

“API忍者”

通过授权协议和营收分享模式,其他网站可以与Craigslist结为良好关系。而一家第三方服务Padmapper则提供了一种权宜之计。

3taps开发API。根据该公司创始人格雷格·基德(Greg Kidd)的说法,3taps所做的工作与谷歌对互联网网站的编目没有太大不同,实际上该网站的一些数据直接来自谷歌。该公司在一款移动应用中重新打包新闻文章,并一度从谷歌的服务器中提取数据。对访问谷歌服务器频率过高的网站,谷歌会切断与该网站的连接,不过谷歌仍持续编目整个互联网,以及互联网上公开发布的一切内容。目前,3taps允许注册开发者无偿使用该公司开发的API,该服务目前有数百名注册开发者,尽管活跃开发者数量相对较少。

Padmapper的埃里克·德门松(Eric DeMenthon)表示,这一临时解决方案解决了Craigslist使用条款带来的问题。然而,他本人和3taps目前面临了更大的麻烦:法律诉讼。

法律纠纷

2012年7月,Craigslist以违反合同、版权侵权、不公平竞争和数字盗版为由对3taps和Padmapper提起诉讼。

不过,除了要求3taps停止使用Craigslist的数据之外,这样的诉讼还能带来什么结果?创业公司律师达米恩·罗宾逊(Damion Robinson)表示,如果Craigslist能够证明,其业务运营受到损害,那么被告方需要向Craigslist支付损失赔偿。3taps的基德发现,Craigslist调整了使用条款,称对用户发布的所有内容都拥有版权,但同时又拒绝对网站上发布的内容负责。提供用户制作内容的社交网络和其他平台很少宣布对用户发布的内容拥有版权。而在Craigslist的案例中,该公司似乎不愿接受对内容的所有权,从而避免为网站上可能出现的非法内容负责。

这一诉讼仍在继续。2012年9月,3taps对Craigslist提起了反诉。

什么是公开数据?

3taps起诉称,Craigslist的业务行为违反了竞争原则,简单地说,就是垄断。Craigslist是唯一一家买家能找到许多商品,而卖家能找到许多买主的分类信息网站。然而,Craigslist并没有为网站添加创新的功能,例如帮助用户收藏感兴趣的信息,尽管这在技术上完全可行,而用户也有这样的需求。

3taps认为,用户在Craigslist上发布的信息是公开数据。基德表示,商品描述和价格等信息只是事实的陈述,并不是创造性成果,因此不应被某一家公司所控制。这意味着,Craigslist上的信息和Twitter上的信息是不同的,后者基于用户的创造,而不是简单地陈述事实。

如果3taps赢得诉讼,那么是否会为不同网站之间数据的自由流通铺平道路?基德表示:“这将是向正确方向迈出的一步。”

3taps所做的工作与谷歌是否有所不同,即为用户分类及优化公共信息?Padmapper正是一个优化的搜索引擎。该服务从许多房产信息网站提取数据,并从其他来源获得本地商户和评分数据,最终将这些信息通过地图,而不是列表方式呈现出来。

使用条款表明了网站对用户的期望,每家网站都有权制定自己的条款。对所有提供用户制作内容的网站来说,使用条款的共同之处在于,这些网站均认为,用户可以向其他网站转发内容,例如用户的YouTube视频。对Twitter而言,在没有推出嵌入式消息功能之前,用户常常会对Twitter消息进行截屏转发。Craigslist是唯一一家限制用户转发的网站。

不过,用户在Facebook页面上转发Craigslist链接,以及其他公司在未经许可的情况下大规模抓取Craigslist上的分类信息仍有很大差别。问题在于:Craigslist的用户是否希望,他们发布的信息只能通过该网站被查看?

解决方法

在Craigslist提起的诉讼中,该公司提出的一个理由在于,Craigslist为了发展其社区和业务花费了很多精力,并在许多年中进行了大量投资。而Padmapper和3taps业务的发展“基于Craigslist及其用户”。如果用户无法在Craigslist上找到想要的信息,那么其他公司也可以为用户提供服务,带来更好的体验,从头开始建立自己的社区,最终在分类信息市场获得一定份额。

Swappel和Zaarly是两个典型的例子。Swappel目前仍在测试中,而业务仅限于达拉斯地区。该网站允许用户发布标价的商品,并提出愿意与什么东西交换。该网站一度提供一项功能,帮助用户将信息转发至Craigslist,同时不会出现任何与Swappel有关的推广信息。然而,在Craigslist发出禁止通知函之后,Swappel取消了这项功能。

Zaarly通过用户开设的网店来提供本地信息服务,该网站没有直接与Craigslist集成,而是采用了与Airbnb类似的策略,吸引Craigslist上的卖家直接在该网站上发布信息。Airbnb曾短暂直接集成Craigslist,加强网站功能。而另一个家居用品交易网站Krrb则提供了一项功能,帮助用户将Craigslist上发布的信息直接转发至Krrb。

如果不以某种方式整合Craigslist,那么任何试图取代Craigslist的企图都是不切实际的。

Lovely界面截图

在房屋租赁市场,Lovely试图成为Craigslist在这一垂直领域的竞争对手,而该公司在最初阶段就采用了3taps提供的API。基德本人也是Lovely的投资人之一。该公司创始人布莱克·皮尔森(Blake Pierson)表示,在推出之初,Lovely上的所有信息都来自Craigslist,但目前这一比例已下降至40%。该公司计划到今年年底彻底移除3taps的API,并用其他来源的信息取代3taps的信息,例如房屋租赁网站apartments.com,以及房地产管理公司AppFolio的软件。今年,Lovely将发布数字工具,瞄准所谓的“长尾房主”,以吸引更多用户。这些工具将帮助用户更好地管理房租支付和房产维护。

尽管从未发布财务信息,外界估计,Craigslist目前年营收超过3亿美元。该网站毫无疑问拥有足够的资金去招揽顶级互动工程师,设计更优秀的产品,因为最初的Craigslistima面向1995年的用户。然而Craigslist目前专注于利用其资源在法律方面打击竞争对手。如果Craigslist败诉,那么该公司是否还能维持当前的社区规模?该公司是否会作出调整,并重视创新?或者说,该网站是否会像其他提供白底蓝链接的网站一样,走向衰退?

一名匿名的Quora用户表示,Craigslist尚未被取代仅仅是由于竞争对手只关注某一类市场,因此无法形成类似Craigslist的网络效应。

皮尔森指出,占有100%的市场份额非常关键,对于租房这样的非经常、但重要性较高的交易来说尤为如此。如果用户无法找到某些房源信息,那么服务将存在明显劣势。

基德表示,他希望目前的诉讼能在3月中旬取得进展,以确定Craigslist是否对用户发布的信息拥有任何权利。

[http://tech.sina.com.cn/i/csj/2013-02-21/07328076962.shtml]

This post has already been read 994 times!

Related posts

RSS 2.0 | leave a response | trackback

发表评论